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生态环境

600万年前青藏高原生态是啥样

2022-04-22 生态环境
  记者近日从中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(中科院古脊椎所)获悉,该所科学家团队在临夏盆地中新世晚期地层发现一件距今约600万至900万年的沙鸡化石,是目前已知亚洲最古老、保存最完整、且具有关联骨骼的……

  记者近日从中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(中科院古脊椎所)获悉,该所科学家团队在临夏盆地中新世晚期地层发现一件距今约600万至900万年的沙鸡化石,是目前已知亚洲最古老、保存最完整、且具有关联骨骼的沙鸡化石,为了解当今中国沙鸡特别是西藏地区沙鸡的演化、青藏特有的高原生态系统及特有物种提供了关键证据。

  古生物领域研究者将最新发现的沙鸡化石命名为干旱临夏鸟。

  科学家们介绍,沙鸡为沙鸡目鸟类的统称,包括16个现生物种,生活在欧洲、亚洲和非洲最干燥和最干旱的地区。这类主要以种子为食的鸟类具有一项独特的适应干旱地区生活的能力,雄性沙鸡能够利用胸部和腹部的羽毛收集水,然后飞回远达十多公里以外的巢穴哺育口渴的雏鸟。

  干旱临夏鸟化石发现于海拔2000米以上,这一海拔高度显然远远超过除目前仍生活在青藏高原的西藏毛腿沙鸡以外的所有种类的沙鸡。

  科学家团队称,干旱临夏鸟的发现,还填补了近2000万年以来沙鸡化石记录的空缺,而这一漫长的时间间隔,或许正是现生沙鸡目所有成员演化和扩散的主要阶段。据中新社